Company Policies | Politicas de la Empresa

Posted on June 2, 2010

Texto en español abajo. 

FOUR DIRECTIONS has developed its POLICIES AND PROCEDURES HANDBOOK as part of the procedure to become certified in Best Sustainable Tourism Practices.  FOUR DIRECTIONS is seeking to share this knowledge and experience with its clients, providers and staff.    

 
 

 

BUSINESS PROCEDURES POLICY AND COMPANY ETHICS

FOUR DIRECTIONS as a tour company, tries to meet and exceed our clients’ expectations, bearing in mind that honesty and responsibility towards our work team and clients is essential.  This way we are sure that our activity and policies will always remain with excellence and geared towards customer satisfaction. 

• Values:  Respect, Integrity, Honesty, Responsibility, Dynamism, Commitment, Professionalism.  Excellency towards ourselves, our clients and the environment we live in.    

• Commitment:  FOUR DIRECTIONS is committed to complying with national and international legislation concerning the tourist activity of the company. 

• The company seeks CERTIFICATION in Good Practices of Sustainable Tourism to achieve profitability and to generate development among its collaborators and to achieve benefits that this process offers. 

• The company fosters permanent and long lasting labor and business relationships. 

• Usually air transport, medical insurance, changes in passport and visas, charges for excess luggage, insurance, exit tax, tips, personal items, alcohol and other drinks and food that are not mentioned, are not included in the cost. 

• FOUR DIRECTIONS and/or its suppliers act only as agents for travelers, to provide accommodations, transport, meals, and any other service arrangements and is not responsible for any personal loss caused by any act related to services included in the itinerary.  It does not hold any responsibility for damage, cancellation or delay due to sickness, demonstrations and public strikes, equipment or broken vehicles, quarantine, government restrictions, weather or any other mishap. 

• Prices are subject to change without previous notification. 

• Hotels may be substituted by other of similar quality. 

• Reservations must be made by payment of a deposit and 100% of the total price of the itinerary, at least 30 days prior to the trip. 

• At least two people may travel in order to receive a package deal. 

• Package deals are refundable if and whenever they are paid 30 days prior to the traveling date and cancelation is received in written way. 

• Anything not used in its entirety is not entitled to any claim or refund. 

• If for some unforeseen reason people hired for the services are not able to provide such services partially or totally, the organizing company will only negotiate the refund for the value on behalf of the client; any other claim is excluded. 

SOCIAL AND CULTURAL POLICY

At FOUR DIRECTIONS it is very clear that our economical activity may generate positive or negative impact on the communities and on the locations where our activity takes place.  This impact very much depends on the kind of information that our team, tour guides and clients manage, helping to prevent situations that may later become a problem not only for the environment but also for the people around us and the communities we visit.  We train our personnel well, and we monitor changes when may occur. 

• Social Impact:  In all our travels and tours we promote activities and visits to places keeping in mind their cultural integrity, beliefs and values which will be fully respected.  It is required that visitors cooperate with the town’s economy with minimum social and environmental impact.  FOUR DIRECTIONS will monitor social and cultural changes in the community visited.  Likewise, we forbid and denounce sexual harassment, child prostitution and consumption of illegal substances. 

• Local Opportunities:  The hiring local services respecting their cultural and belief system is promoted. 

• Social and Environmental Sensitivity:  Our work team participates in field visits in order to understand the social, cultural, environmental aspects and sustainable development to develop a vision on those areas related to the services offered by the company. 

• Complaints:  Any person that works for FOUR DIRECTIONS that witnesses any sexual harassment, child prostitution and/or consumption of illegal substances must report it to the authorities and submit a complete report to the company.  The company rejects and reports looting cultural artifacts and poaching endangered species. 

• Environmental, Social and Cultural Leadership:  The company promotes permanent training on environment, social, cultural, and heritage preservation issues.  This is done to communicate reliable and trustworthy information for the clients. 
• Community Support:  We include in each tour visits to rural areas where  support may be given through the purchase of their products or crafts that are made in the town and/or promoted any other recognized project.
 

• The company contributes to the local development through its operations by respecting, protecting and taking care of cultural and natural (tangible and intangible) resources. 

• The company prefers to buy local goods and services that may be produced under the principles of sustainability and fair trade. 

• The company offers means to small, local businesses to develop and sell their sustainable products based on the nature, history, and culture of the area (this includes food, drinks, crafts, cultural items, agricultural products, etc.) 

• Company activities encourage basic services (such as water, electricity or sanitation) in the areas of influence of its operations. 

• The company helps to protect properties and local areas that are historically, archeologically, culturally, and spiritually important, and does not prevent their access to local residents. 

• The company utilizes traditional decorative elements in the design of promotional material, and in office decoration, recognizing the copy rights of the communities. 

• Tourism activities that promote financing projects of social development and improvement to the environment are encouraged. 

• Protection to National Heritage is promoted. 

• The company looks for opportunities of local development through the creative design of new itineraries and community activities. 

• The company shares general guidelines of conduct in the areas visited with clients and in its relationship with the communities visited. 

ENVIRONMENTAL POLICY

FOUR DIRECTIONS, is aware of the importance to keep development in harmony with the environment, is taking necessary measures so that economical activities involved with our tour packages will produce the least harm to the environment.  It also encourages clients and business associates to advertise such commitment.  All actions of sustainable management of resources, waste, and environmental education are geared to minimizing carbon emissions generated by operations of the company that ultimately affect global warming. 

All itineraries promoted by the company generate minimum impact to the environment. 

The purchase policy of the company favors products to be used that are harmless to the environment such as construction materials, cleaning and hygiene supplies, general products, food and commonly used products. 

The company actively seeks ways to reduce use of disposable items and individual packaging. 

• Disposable Management:  The Company uses in the office and in its operations biodegradable, returnable, recycled products to minimize the amount of waste.  It seeks to expand the useful life of commonly used products and equipment through reduction, reusing and recycling.  We encourage reduction of the use of plastic bags.  FOUR DIRECTIONS actively participates in recycling programs. 

• Environmental Leadership:  When an environmentally related event takes place, discussion among the work team is promoted.  Topics of environmental importance and sustainability will be sent to collaborators, clients, and providers on a regular basis through an electronic bulletin. 

• Energy Use:  We seek to save energy through the use of energy saving light bulbs, energy efficient vehicles and equipment, use of solar energy, and responsible use of electronic equipment. 

• Less Water Consumption:  We seek and promote saving and using water rationally. 

• Transport:  We hire independent carriers and transportation companies that use modern vehicles in perfect conditions and do not pollute the environment. 

• Protection of Natural Areas:  We seek to reduce impact of our operations in natural areas, wildlife, national parks that are visited, respecting fragility of ecosystems, and we refuse extraction, captivity and illegal commercialization of animals and wild plants.
• Promotion of Local Values and Cultures:  We support initiatives of conservation and development of the environment promoted by communities visited on tours.
 

• Saving at the Office:  We save and use resources sustainably at the office. 

• Environmental Education:  The Company fosters environmental education through the service it renders to its clients, business associates, suppliers and communities in its area of influence. 

• The company understands and promotes good practices on archeological, natural and cultural tourism. 

• The company reduces pollution (environment, air, water, noise, visual and social) in all its operations. 

• The company selects and uses non-toxic and environmentally friendly products as much as possible to promote a better quality of life for its employees, clients, and community. 

• The company promotes protection, conservation and maintenance of archeological, cultural and natural sites by reducing a negative impact and by fostering responsible practices. 

• The company promotes good conduct among the local communities.     

• The company promotes the correct interpretation and understanding of the cultural and natural archeological sites.

 FOUR DIRECTIONS en el proceso de certificacion en Buenas Practicas de Turismo Sostenible ha desarrollado su Manual de Politicas de la Empresa y busca compartir el conocimiento y experiencia con sus clientes, proveedores, colaboradores y resto del equipo que opera en la empresa. 

POLITICA COMERCIAL Y ETICA EMPRESARIAL

CUATRO DIRECCIONES es una empresa de servicios turísticos la cual trata de alcanzar y sobrepasar todas las expectativas de los clientes, teniendo presentes que la honestidad y la responsabilidad hacia nuestro equipo de trabajo y hacia los clientes es primordial.  De esta forma estamos seguros que nuestra actividad permanecerá a través del tiempo ya que las cosas que duran son la que se hacen bien.
∙ Valores: Respeto, Integridad, Honestidad, Responsabilidad, Dinamismo, Compromiso, profesionalismo, excelencia para nosotros, los clientes y el entorno en el cual nos desenvolvemos.
∙ Compromiso: CUATRO DIRECCIONES se compromete al acatamiento de la legislación nacional e internacional aplicable a la actividad turística de la empresa.
 

∙ La empresa busca la CERTIFICACION en Buenas Prácticas de Turismo Sostenible para lograr rentabilidad, generar desarrollo entre sus colaboradores y alcanzar los beneficios que este proceso brinda.
∙ La empresa promueve las relaciones laborales y comerciales permanentes y recurrentes.
∙ El seguro de viaje es altamente recomendado a los clientes.
∙ Generalmente transporte aéreo, seguro medico, cambios en pasaporte y visas, cargos por exceso de equipaje, seguro, impuestos de salida, propinas, ítems personales, alcohol y otras bebidas y las comidas que no se mencionan, no están incluidas en los precios.
∙ CUATRO DIRECCIONES y/o sus proveedores de servicios actúan solamente como agentes para los viajeros, para hacer los arreglos de hotel, transporte, restaurant y cualquier otro servicio y se no asume responsabilidad por ninguna pérdida personal causada por cualquier acto de los servicios incluidos en el itinerario.  No se acepta ninguna responsabilidad por daño, cancelación o retraso debido a enfermedad, marchas y paros públicos, equipo o vehículos descompuestos, cuarentena, restricciones gubernamentales, clima o cualquier otro siniestro.
∙ Los precios están sujetos a cambio sin notificación previa.
∙ Los hoteles pueden ser substituidos.
∙ Las reservaciones deberán ser acompañadas por el pago de un depósito y 100% del importe del Itinerario, con un mínimo de 30 días antes del viaje.
∙ Para la salida de los paquetes podrán viajar  como mínimo 2 personas.
∙ Los paquetes son reembolsables siempre y cuando sean cancelados antes de 30 días de la fecha de salida.
∙ Cualquier servicio no utilizado voluntariamente no dará derecho a reclamación o reembolso alguno.
∙ Si por causas de fuerza mayor o casos fortuitos, los prestadores de los servicios contratados no pudieran proporcionarlos parcial o totalmente, la empresa organizadora sólo gestionará por cuenta del usuario el reembolso del importe que proceda con exclusión de cualquier otro compromiso.
 

POLITICA SOCIOCULTURAL

En CUATRO DIRECCIONES tenemos claro que nuestra actividad económica puede generar impactos positivos o negativos en las comunidades y lugares donde desarrollamos nuestra actividad dependiendo del tipo de información que maneje nuestro equipo, los guías y los clientes. Por eso procuramos prevenir en lo máximo estas situaciones que luego podrían convertirse en un problema no solo para el medio ambiente sino también para las personas de nuestro entorno y las comunidades que visitamos. Capacitamos a nuestro personal y tratamos de monitorear los cambios.
∙ Impacto Social: En todas nuestras giras y tours promovemos actividades y visitas a lugares teniendo presente que la integridad cultural, creencias y los valores de los mismos serán respetados al máximo. Se busca que los visitantes colaboren con la economía de localidad visitada con un mínimo de impacto social y medio ambiental. CUATRO DIRECCIONES tratara de monitorear los cambios socioculturales en las comunidades que visita.  Así mismo prohibimos y denunciamos el acoso sexual, la prostitución infantil y el consumo de sustancias ilegales.
∙ Oportunidades Locales: Se promueve la contratación de proveedores de servicios locales, respetando sus manifestaciones culturales y creencias.
∙ Sensibilidad Social y Ambiental: Los miembros de nuestro equipo de trabajo participan de visitas de campo con en el fin de conocer aspectos socioculturales y medio ambientales y de desarrollo sostenible para desarrollar una visión en estos temas con relación a los servicios ofrecidos por la empresa.
∙ Denuncias: Cualquier persona que labora para CUATRO DIRECCIONES y es testigo de algún acoso sexual, prostitución infantil y/o consumo de sustancias ilegales debe denunciar inmediatamente a las  autoridades y realizar un reporte completo a la empresa.   La empresa rechaza la comercialización, exhibición ilegal de piezas patrimoniales y saqueo.
∙ Liderazgo ambiental y sociocultural: La empresa promueve la capacitación permanente en temas medioambientales, socioculturales y de conservación de patrimonio.  Esto con el fin de comunicar información veraz y confiable a los clientes. Solamente contratamos guías certificados por entidades autorizadas.
∙ Apoyo a la comunidad: Tratamos de incluir en cada gira y programa turístico visitas a lugares rurales donde cualquier tipo de apoyo sea bien aprovechado. Ya sea adquiriendo productos o artesanías preparadas en la localidad o dando a conocer algún proyecto digno de ser mencionado y reconocido, asegurando que las mismas no sean elaboradas con materiales provenientes de especies en peligro de de extinción.
∙ La empresa contribuye al desarrollo local mediante sus operaciones, respetando, protegiendo y cuidando los recursos culturales y naturales (tangibles e intangibles) que promueve.
∙ La empresa da preferencia a la compra bienes y servicios locales que sean producidos bajo los principios de sostenibilidad y de comercio justo.
∙ La empresa ofrece facilidades a los pequeños empresarios locales para que desarrollen y vendan sus productos sostenibles, basados en la naturaleza, la historia y la cultura de la zona (lo que incluye alimentos y bebidas, artesanías, artículos culturales, productos agrícolas, etc.).
∙ Las actividades de la empresa no ponen en peligro de provisión de servicios básicos (tales como agua, energía o saneamiento) en las áreas de influencia de sus operaciones.
∙ La empresa ayuda a proteger las propiedades y sitios locales que son históricamente, arqueológicamente, culturalmente o espiritualmente importantes, y no impide el acceso de los residentes locales a ellos.
∙ La empresa utiliza elementos decorativos tradicionales en el diseño de material promocional, y decoración de oficinas, reconociendo los derechos de propiedad intelectual de las comunidades de origen.
∙ Se promueve actividades turísticas que generen financiamiento para proyectos de desarrollo social y mejoramiento medio ambiental. 
∙ Se promueve la protección del Patrimonio Nacional.
∙ La empresa busca oportunidades de desarrollo local a través del diseño creativo de nuevos itinerarios y actividades comunitarias.
∙ La empresa comparte las normas generales de conducta en los sitios que visita con los clientes, y en su relación con las comunidades que visita.
 

POLITICA AMBIENTAL

CUATRO DIRECCIONES, conscientes de lo importante que es mantener un desarrollo en armonía con el medio ambiente, se toman las medidas necesarias para que la actividad económica produzca el menor impacto ambiental posible. Además se promueve que los clientes y colaboradores divulguen tal compromiso. Todas las acciones de manejo sostenible de recursos, desechos, y educación ambiental van orientadas a minimizar la huella de carbono generado por las operaciones de la empresa, que finalmente afectan el calentamiento global. 

Todos los itinerarios que promueve la empresa generan el mínimo impacto al medio ambiente. 

La política de compras de la empresa favorece los productos que sean ambientalmente benignos para ser utilizados como materiales de construcción, limpieza, higiene, bienes de capital, alimentos y consumibles. 

La empresa busca activamente la forma de reducir el uso de artículos desechables, y empaques individuales. 

∙ Manejo de desechos: Tanto en la oficina como en las operaciones se trata de utilizar productos biodegradables, retornables, reciclados, o reciclables para minimizar la cantidad de desechos.  Se busca extender la vida útil de los insumos, productos y equipos, mediante la reducción, reutilización y reciclaje.  Se invita al cliente a participar en los esfuerzos de manejo sostenible de los desechos.  Se promueve minimizar el uso de bolsas plásticas.   CUATRO DIRECCIONES busca la participación en programas de reciclaje.
∙ Liderazgo ambiental: Cuando acontece algún evento de importancia ambiental, promovemos la discusión del mismo dentro del equipo de trabajo.  Se comunicará temas de importancia ambiental y sostenibilidad a colaboradores, clientes y proveedores, de manera regular a través de un boletín electrónico.
∙ Aprovechamiento de energía:   Se busca el aprovechamiento energético mediante la utilización de bombillos ahorradores, equipos y vehículos eficientes, aprovechamiento de la luz natural, y uso responsable de los equipos eléctrico.  Se premian los esfuerzos de apagado de equipos eléctricos cuando no están siendo utilizados.
∙ Menor consumo de agua: Se busca y promueve el ahorro y uso racional del agua.  Se comunica a los colaboradores, clientes  y proveedores sobre los esfuerzos en el ahorro de agua.
∙ Transporte: Se busca contratar transportistas independientes y compañías de transporte que utilicen unidades modernas y en perfecto estado de mantenimiento que sean eficientes en cuanto al uso del combustible, emisión de gases y ruido.
∙ Protección de áreas naturales: Se busca reducir el impacto de nuestras operaciones en las áreas naturales, de vida silvestre y parques nacionales visitados, respetando la fragilidad de ecosistemas. Se rechaza la extracción, cautiverio y comercialización ilegal de animales y plantas silvestres.
∙ Promoción de valores y culturas locales: Se apoya las iniciativas de conservación del medio ambiente y desarrollo promovido por comunidades visitadas en los tours.
∙ Ahorro dentro de la Oficina: Se promueve el ahorro y uso sostenibles de los recursos dentro de la oficina.
∙ Educación Ambiental: La empresa fomenta la educación ambiental a través del servicio que presta a sus clientes colaboradores, proveedores y comunidades dentro de su área de influencia.
∙ Respeto a la Vida Silvestre: Se promueve entre el personal, equipo de trabajo, clientes y proveedores evitar la alimentación artificial de animales silvestres.  Se realizan esfuerzos de comunicación a los clientes del impacto provocado por alimentar animales silvestres y de cuidar el ambiente que les rodea evitando ruidos que alteren su comportamiento.
∙ La empresa apoya la conservación de la biodiversidad, lo que incluye instar al cuidado y limpieza de las áreas naturales protegidas y las zonas que tienen un alto valor de biodiversidad.
∙ La empresa conoce y promueve las buenas prácticas de turismo arqueológico, natural y cultural.
∙ La empresa promueve la Protección, conservación y mantenimiento de sitios arqueológicos, culturales y naturales a través de minimizar el impacto negativo y fomentar prácticas responsables.
∙ La empresa promueve que las comunidades locales conozcan y manejen las guías de buenas prácticas.
∙ La empresa promueve la correcta interpretación y comprensión de los sitios arqueológicos, culturales y naturales.
∙ La empresa comunica a sus clientes que NO debe extraerse especies Flora & Fauna de las áreas que se visitan.
∙ La empresa selecciona y utiliza productos no tóxicos y amigables al ambiente, en la medida de lo posible, fomentando así una mejor calidad de vida para sus empleados, clientes y comunidad en general.  
∙ La empresa busca reducir la CONTAMINACION (ambiental, aire, agua, ruido, visual y social) en todas sus operaciones.
 

 

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Certified in compliance with GREAT Green Deal requirements on sustainable tourism Silver Level

FOUR DIRECTIONS has obtained a Silver Degree Certification in Sustainable Tourism, issued by GREAT Green Deal.

FOUR DIRECTIONS is a Tour Operator and Destination Management Company -DMC- with operations in Guatemala, Belize, Mexico, Honduras and El Salvador. This year, the company undertook the challenge to certify its sustainable tourism practices and accomplished such endeavor with the Silver degree distinction. The GREAT Green Deal certificate number is CCGGD002-101-10, expiration date Sept. 16th, 2011.