Calentamiento Global o Cambio Climatico

Posted on May 14, 2010

Un Estracto de la Guia de Buenas Practicas Para Turismo Sostenible de Rainforest Alliance

¿Qué es el calentamiento global?
Este tema tiene como objetivo principal informar a las personas sobre el calentamiento global, puesto que se trata de un grave problema que afecta los ecosistemas y la sostenibilidad de la industria turística. Esta nota proveerá una guía para minimizar la generación de gases de efecto invernadero causantes del calentamiento global.
Desde su formación, la Tierra ha experimentado cambios graduales en su clima, sin embargo, en los últimos años, el planeta ha experimentado cambios muy drásticos en un periodo corto de tiempo. Frecuentemente, se evidencian los efectos de este cambio climático; por ejemplo, en las catástrofes naturales producto de un aumento de la temperatura global.
El cambio climático puede ser resultado de la actividad humana
El cambio climático consiste en un cambio en la temperatura global promedio del planeta. De acuerdo con la historia del planeta, un cambio radical en el clima de la Tierra, sualmente, se toma miles de años, no obstante, hoy día existe evidencia de que en pocas décadas puede ocurrir un cambio severo en el clima global. Hay una serie de estudios científicos que sugieren que el clima se ha vuelto más caliente; situación que ha ido resultado de ciertas actividades del ser humano que incrementan el efecto invernadero.

¿Qué es el efecto invarnadero?
El efecto invernadero es un calentamiento de la atmósfera debido a que ciertos gases retienen el calor del sol y evitan su disipación hacia el espacio exterior. Los rayos del sol entran en la atmósfera terrestre; parte de la radiación se escapa al espacio y parte se retiene en forma de calor, en la Tierra.
El efecto invernadero es necesario para que se mantenga la vida en el planeta, pero cuando se altera la composición de la atmósfera, el calor ya no se libera, ni se retiene de manera regular, por ejemplo, los aviones y los automóviles emiten dióxido de carbono (CO2), uno de los principales gases causante del efecto invernadero. Los denominados gases de efecto
invernadero son sus responsables. Aunado al dióxido de carbono, se encuentran otros como el metano (CH4), que se produce en los campos ganaderos; los óxidos de nitrógeno, provenientes de las fábricas; el vapor de agua (H2O), y los clorofluorocarbonos (CFC), que son gases artificiales.
A mayor cantidad de gases de efecto invernadero en la atmósfera, mayor es la cantidad de calor que se retiene.

Consecuencias del calentamiento global
El calentamiento global genera una serie de cambios en el clima y en los procesos naturales del planeta:

  • Los glaciares y los casquetes polares se derriten y aumenta el nivel del mar, por lo cual, las ciudades costeras y las islas enfrentan el peligro de quedar sumergidas.
  • Las direcciones de las corrientes de aire y oceánicas cambian; los patrones de las lluvias son cada vez más impredecibles y el tiempo atmosférico, cada vez se muestra más extremo.
  • El agua se evapora más rápido con el aumento de la temperatura global y el ciclo del agua se ve afectado.
    Se producen cambios en la biodiversidad, como por ejemplo, los patrones de migración de algunas aves han cambiado y las poblaciones de mosquitos y otros vectores transmisores de enfermedades han aumentado.

¿Cuál es la importancia de implementar buenas prácticas de manejo para prevenir el calentamiento global?

  • Las actividades turísticas influyen de manera significativa en el cambio climático, debido al gasto de combustibles y energía en general.
  • El calentamiento global ocasiona la pérdida de hábitat para muchos organismos silvestres y además, ciertas zonas ya no serán aptas para la supervivencia de ciertas especies. En consecuencia, en esas áreas habrá menos especies atractivas para los turistas.
  • Los patrones de migración de ballenas, aves, mariposas y otros animales se alteran con el cambio climático y las actividades turísticas relacionadas resultan afectadas.
  • Los fenómenos atmosféricos extremos, tales como inundaciones, tormentas eléctricas, lluvias muy fuertes y tornados se intensifican con el calentamiento global. Esto podría ocasionar daños en la infraestructura turística, que originan enormes gastos económicos por concepto de reparación y afecta la estabilidad laboral del personal.
  • Los efectos del calentamiento global afectan las operaciones de la empresa, por ejemplo, ante cambios imprevistos en el tiempo atmosférico se deben variar los itinerarios ofrecidos a los turistas.
  • Los destinos costeros y las islas sufren una merma en el turismo por temor a las inundaciones.
  • El calentamiento global propicia el aumento de zonas aptas para la reproducción de mosquitos y otros vectores de enfermedades, lo cual puede llevar a un deterioro en las condiciones de salud de las comunidades huéspedes. El número de turistas disminuye por el temor a contraer enfermedades, tales como el dengue.
  • El ciclo hidrológico y los patrones de precipitación se alteran, lo cual puede afectar la disponibilidad de recursos dulceacuícolas y el turismo de pesca.

¿Qué puede hacer en su empresa?

En el campo turístico, toda empresa debe hacer modificaciones necesarias para reducir la producción de gases de efecto invernadero, así como preparar su empresa para enfrentar emergencias que sean producto directo o indirecto del calentamiento global. Los siguientes consejos prácticos son una guía para lograr esos objetivos:

  • Para reducir la emisión de gases de efecto invernadero Siga las recomendaciones de los temas de agua, energía, desechos sólidos y contaminación de esta guía, ya que reducen la producción de gases de efecto invernadero.
  • Informe a su personal y a los turistas sobre el calentamiento global, sus implicaciones para la empresa y las maneras de mitigar sus efectos.
  • Calcule la huella de carbono que deja su empresa, es decir, la cantidad de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero que se emiten durante el ciclo completo de un servicio o producto, a fin de determinar cuándo se debe utilizar un proceso más eficiente.
  • Promueva viajes de carbono neutral. Esto consiste en compensar las emisiones de dióxido de carbono producto del viaje. La compensación puede ser en forma de contribuciones (monetarias o de otro tipo) para proyectos de energía renovable, compra de terrenos para conservar, etc.
  • Cultive árboles nativos y/o contribuya con las áreas naturales protegidas. Los árboles nativos ayudan a absorber el dióxido de carbono de la
    atmósfera.
  • Utilice automóviles con tecnologías modernas para la reducción de emisiones de dióxido de carbono, por ejemplo: Sistema de distribución variable. Esta tecnología varía la abertura y el cierre de las válvulas del motor, lo cual ayuda a que ocurra una mejor mezcla entre aire y combustible, permitiéndole al motor consumir menos energía.
  • Modelos aerodinámicos. Un diseño aerodinámico disminuye la resistencia y consume menos combustible.
  • Desactivación de cilindros. Este sistema apaga uno o más cilindros de los motores grandes cuando no se necesita potencia adicional.
  • Empaquetaduras y unidades de aire acondicionado eficientes.
  • Estas tecnologías impiden que escapen a la atmósfera los gases HFC (hidrofluorocarbonos, gases de efecto invernadero muy poderosos), que se utilizan en el aire acondicionado de los autos.

Para enfrentar emergenciasDetermine a cuales tipos de peligros derivados del calentamiento global está expuesta su empresa, como por ejemplo, si está localizada en un área en riesgo de sufrir una inundación en caso de lluvias fuertes o si se ubica en una región propensa a largas sequías.

  •  
  • Analice la frecuencia con que suceden eventos climáticos extremos en la zona.
  • Elabore, con la asesoría de un experto, un plan de emergencia para enfrentar esos eventos. Revise el ámbito económico de esta guía para mayor referencia.

¿Qué beneficios obtiene su empresa?

  • Las buenas prácticas reducen la emisión de gases de efecto invernadero.
  • La empresa ahorra dinero, porque consume menos agua y energía.
  • Los costos de producción y operación se reducen considerablemente, por ejemplo, con sólo implementar un sistema de iluminación más eficiente, es posible ahorrar entre 20% a 75% en uso de energía.

Manténgase informado

Sitio en inglés, acerca de las consecuencias locales del calentamiento global.
www.climatehotmap.org
Sitio en inglés, acerca de los efectos del cambio climático en el planeta.
www.effectofglobalwarming.com
Más acciones para ayudar a detener el calentamiento global.
www.help-stop-global-warming.com
Página sobre el cambio climático. Contiene una calculadora para
determinar las emisiones de carbono producidas en las actividades diarias
y la manera de reducirlas.
www.ceroco2.org
Sitio Web en inglés, con datos científicos relacionados con la atmósfera,
los océanos, los glaciares y los organismos que habitan en esos lugares.
www.exploratorium.edu

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1 Response

  1. Gale Capozzi
    02/12/2010

    I really cherish this website. Wewish I could come here everyday\all day.


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Certified in compliance with GREAT Green Deal requirements on sustainable tourism Silver Level

FOUR DIRECTIONS has obtained a Silver Degree Certification in Sustainable Tourism, issued by GREAT Green Deal.

FOUR DIRECTIONS is a Tour Operator and Destination Management Company -DMC- with operations in Guatemala, Belize, Mexico, Honduras and El Salvador. This year, the company undertook the challenge to certify its sustainable tourism practices and accomplished such endeavor with the Silver degree distinction. The GREAT Green Deal certificate number is CCGGD002-101-10, expiration date Sept. 16th, 2011.